couldの意味・使い方を理解して使いこなす

2020年8月14日金曜日

英単語 知らないと理解できない表現

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couldは会話でも文章でもよく見かける英単語の1つですが、結構色々なパターンがあって実は使いこなせている人が少ないように思います。今回でcouldの意味や使い方を理解して、couldを使いこなせるようになりましょう。


couldの意味・使い方:過去に何かができた

couldの意味・使い方を理解して使いこなす
これが一番使われている用法だと思いますが、canの過去形としてcouldが使われるパターンです。否定はcouldn'tでその場合は過去にできなかったという意味になります。

I couldn't go shopping yesterday.
(昨日は買い物に行けませんでした)

couldの意味・使い方:何かの可能性がある

couldは可能性があることを意味するときにも使われます。couldはcanの過去形と覚えていると思いますが、この意味の場合は過去の可能性ではなく、現在もしくは未来の可能性を意味しています。

It could be sunny afternoon.
(午後は晴れそうだね)

couldの意味・使い方:許可・依頼を丁寧に伝える

couldは何かをして良いかどうか?または何かを頼みたいとき、相手に丁寧に伝えることができます。ビジネス上ではcanよりもcouldの方が良いと思います。また、レストランやカフェなどで注文するときなどもcouldを使って注文する方が丁寧ですね。

Could I get two cheeseburgers?
(チーズバーガー2つお願いします)

couldの意味・使い方:できたけどしなかった

could have 過去分詞のかたちで「何かをすることができたけど、それをしなかった」という意味になります。

could have 過去分詞でそれをしなかったということは伝わると思いますが、はっきり伝えることもできます。そのかたちはcould have 過去分詞 〜, but I didn'tなどで表すことができます。

I could have gone to Tokyo university, but I went to Kyoto university instead.
(東京大学に入ることができたけど、私は京都大学に行きました)



この例文は「東京大学に入学許可出たけど入学しなかった」という意味です。

このかたちのcouldはいくつか意味があるのですが、この意味での使い方が多いような気がします。

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